Underworld Ascendant : C’est parti !

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Le Kickstarter d’Underworld Ascendant vient tout juste d’être lancé, accompagné de l’ouverture d’une nouvelle version de son site officiel.

Avec un objectif fixé à 600 000$, c’est un mois que se sont données les équipes de Paul Neurath et d’Otherside Entertainment pour atteindre leur objectif afin de financer leur suite spirituelle d’Ultima Underworld. Le financement participatif offre comme toujours divers pallier, le plus bas allant de 20$ pour un accès au jeu,  jusqu’à 10000$ (!)pour les plus riches. Pour les fans d’Ultima le plus intéressant sera sans doute les financement à 100$ ou 150$…. offrant en effet une boite à l’ancienne en version simple ou collector, même si le contenu annoncé ne motive pas forcément pour l’instant.

Evidemment plusieurs stretch goals sont également présents, ajoutant de nouvelles zones à explorer et pour les plus élevées, un mode co-op et un toolkit !

A noter que si Otherside ne possède pas la licence d’Ultima, ils ont par contre les droits de tout le contenu d’Ultima Underworld, ce qui leur autorise à en reprendre un peu tout ce qu’ils veulent. Ce qui explique sans doute pourquoi cet Underworld Ascendant nous mettra dans la peau de l’Avatar, un terrien qui va se retrouver dans le monde souterrain de l’Abysse Stygienne en passant par une Porte Runique, un lieu étrange habité par trois factions : les elfes noirs, les nains et les “shamblers” une curieuse rase de créature champignons (!). Un lien avec Shroud of the Avatar a même été évoqué puisque les deux mondes auront été en contact par ces Portes Runiques, et qu’on y retrouvera des références mutuelles.

Pour le reste on nous annonce un jeu dans la lignée des deux premiers épisodes, mais qui pousseront les choses beaucoup plus loin avec une focalisation sur les choix multiples et la possibilité de faire évoluer son personnage comme on l’entends et d’avancer dans le jeu via de multiples solutions. Le prototype montré dans la vidéo de présentation et créé avec le moteur Unity, fait en tout cas bien penser à Arx Fatalis, ce qui est plutôt une bonne chose !

Reste donc à espérer que projet obtienne son financement et se monte à la hauteur de ses ambitions. Si tout se passe la sortie est évoquée pour Novembre 2016…

 

 

Shroud of the Avatar et Underworld Ascendant sont liés !

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Quelques rumeurs semblaient aller dans ce sens depuis quelque chose, mais c’est confirmé par la dernière mise à jour du site officiel de Shroud of the Avatar  : Underworld Ascendant et le nouveau titre de Richard Garriott seront liés comme l’avaient été Ultima et Underworld en leur temps.

Si les détails sont très flous sur le sujet, ils semblent indiquer que les deux jeux se déroulement par des mondes différents, mais reliés par des portails qui leur aurait attribué et une histoire des légendes communes. Nul ne doute que plus de détail seront dévoilé la semaine prochaine à l’ouverture du KickStarter, mais voilà une nouvelle plutôt réjouissante !

Underworld Ascendant lancé !

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Six mois après son annonce, les choses se précisent pour Underworld Ascension… ou plutôt Underworld Ascendant tel qu’il s’appelle maintenant et qui se dévoile par un nouveau site officiel !

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Les infos sont encore maigres, mais on nous annoncent la venue dans deux semaines d’un KickStarter avec un objectif fixé à un million de dollars afin de financer le jeu. On notera tout de même que Warren Spector participe au project en temps que consultant créatif.

Pour le reste, il faudra sans doute attendre l’arrivée du KickStarter afin d’avoir plus de détails…

Fermeture d’Ultima Forever

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Et voici la nouvelle tant redoutée suite à l’annonce de la fermeture de Mythic… L’annonce officielle de la fermeture d’Ultima Forever est tombée.

C’est donc le 29 Aout que Ultima Forever fermera ses portes, à peine plus d’un an après son lancement officiel.

Si cela n’est foncièrement surprenant vu que Mythic n’existe plus… on aurait pu espérer que EA laisserait le jeu durer encore quelques temps, comme ce fut le cas pour Lord of Ultima, qui resta encore actif plus d’un an après la fermeture de Phenomic. Mais hélas ce ne sera pas le cas…

En conséquence de cette fermeture le jeu est ainsi modifié pour le mois restant : toutes les fonctions payantes sont retirées, l’XP et le Karma sera considérablement boosté, les clés en or communes en drop et la disparition totale des maudits dommages sur l’équipement qui ont littéralement plombé le jeu.

Donc si vous n’avez pas encore eu l’occasion de tester Ultima Forever et disposez d’un appareil iOS… c’est votre dernière chance.

En bref, c’est une bien triste nouvelle – mais Ultima Forever reste avant tout un beau gachis. S’il est loin d’un Ultima traditionnel, il aurait réellement pu être un vrai bon jeu s’il avait été terminé et s’il n’avait pas été flingué par une monétisation handicapante qui – cumulée à une absence totale de suivi et de contenu après la sortie – fit rapidement fuir tous les joueurs.

Reste donc à dire une nouvelle fois au revoir à Ultima – la perspective de la licence étant vendu ou ‘louée’ à un studio tiers paraissant peu probable – et croisez les doigts pour que Shroud of the Avatar s’avère être un Ultima digne de ce nom…

C’est pas gagné.

RIP Mythic

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Vous l’aurez sans doute déjà appris… mais la nouvelle est tombée il y a un peu plus d’un mois : Mythic Entertainment vient de fermer ses portes.

Connu principalement pour son MMO Dark Ages of Camelot, et quelques année plus tard, Warhammer Online, Mythic avait repris la direction d’Ultima Online en 2007, menant notamment à la création du nouveau client et aussi des add-ons les plus intéressants depuis l’ère de feu-Origin. Et bien entendu il développa dernièrement Ultima Forever : Quest for the Avatar ainsi qu’une version mobile très controversée de Dungeon Keeper.

Hélas… le studio avait été depuis pas mal de temps transformé en un simple studio pour jeux mobiles et malheureusement le succès ne semble pas avoir été au rendez-vous au vu de cette fin précipitée du studio. Il faut dire néanmoins que cette nouvelle n’a rien de très surprenante pour le coup, au vue des dernières mises à jour d’Ultima Forever, mais surtout du fait que depuis six mois, Ultima Online et Dark Age of Camelot ont tout deux été repris par une nouvelle société, Broadsword Games, fondée justement par des anciens de Mythic !

Mais le développement d’Ultima Forever depuis sa sortie il y a un an est plus révélateur : alors qu’on nous annonçait de grosses mises à jours de contenu toutes les six semaines, qui rajouteraient des niveaux, des zones de jeux, des donjons, des villes… mais au final rien n’a jamais abouti à part des rééquilibrages (effectifs) du contenu déjà existant. Au final on eut droit en fin d’années à un gros update rajoutant les “Vault” de la Haine, de Lâcheté et de la Fausseté… mais sans aucun contenu narratif et offrant uniquement des sortes de donjons sans fin. Puis vint en début un update des plus inquiétants sans aucune annonce officielle : il était désormais possible de devenir Avatar et “finir” le jeu.

Finir sa quête donc alors qu’une grande partie des villes et des donjons sont encore inaccessible, alors qu’on reste bloqué au niveau 15.

Tout cela démontre donc le problème : Ultima Forever a subi deux mise à jours offrant un contenu de jeu vide d’intérêt… mais infini. Preuve s’il en est qu’on est pas prêt de voir le jeux remis à jour…

Ultima Forever est bien entendu toujours en ligne pour l’instant… mais pour combien de temps ? Difficile de ne pas penser à Lord of Ultima qui a continué à exister un an suite à la fermeture de Phenomic… avant de fermer définitivement ses portes le mois dernier.

Que dire sinon : quel gachis !

Fondamentalement Ultima Forever est un bon jeu. S’il souffrait d’un équilibrage des plus frustrants ses premiers mois (et qui a certainement contribué à la désertion en masse du serveur de jeu), il avait atteint un bon équilibre, offrant un réel F2P sans réel besoin de dépenser de l’argent. Mais… c’est sans doute arrivé bien trop tard, pour un jeu qui est au final sorti tout simplement incomplet. Et pourtant… il y avait de telles choses prévues : de gros donjons, des quêtes, des classes supplémentaires (dont notamment le Druide, une classe non combattante !) et bien entendu la fin du scénario qui aujourd’hui ne verra jamais le jour.

Au final on ne peut que se dire que le fait de vouloir faire un jeu F2P est sans doute ce qui a tué le jeu. On peut épiloguer sur le format mobile, mais au jour d’aujourd’hui, nombre de jeux de qualité existent sur ce format. Mais en se basant sur une sortie incomplète combiné a un système de microtransaction très mal équilibré, Ultima Forever n’a tout simplement pas su garder ses joueurs alors que le jeu était sorti avec une bonne réputation sur les réseaux mobiles.

J’estime d’ailleurs que si EA avait laissé Mythic finir son jeu et l’avait sorti tout simplement dans un format payant sur Mobile comme nombre de jeux… il aurait pu très bien marché. Mais avec des si…

En d’autres mots, tout laisse à penser que c’est une nouvelle page qui se tourne dans l’histoire d’Ultima… S’il nous reste heureusement Shroud of the Avatar et Underworld Ascensions pour prolonger son héritage, j’ai bien peur qu’il ne faille encore attendre longtemps avant de retrouver Britannia…

Underworld Ascension annoncé !

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Incroyable !

Alors que ces derniers mois on plutôt offert de tristes nouvelles en rapport avec Ultima (sur lesquelles je reviendrais dans des news ultérieures), voici qu’aujourd’hui une excellente nouvelle se présente : Paul Neurath vient en effet de fonder un tout nouveau studio nommé OtherSide Entertainment et d’annoncer leur tout premier jeu : “Underworld Ascension.”

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Non vous ne rêvez pas : on retrouve bien le même logo qu’Ultima Underworld, et même par ailleurs les runes Britanniennes !

Pour ceux qui l’ignorent, Paul Neurath est le fondateur de feu-Looking Glass Studios, et le créateur d’Ultima Underworld. Depuis dix ans hélas il travaillait pour Zynga à la création de jeux sociaux depuis le rachat de son studio Floodgate Entertainment (qui avait signé un des add-ons de Neverwinter Nights et collaboré à Dark Messiah of Might & Magic avec Arkane Studios). Dieu merci, il semble décidé à revenir à ses premiers amours et vient donc comme d’autre légendes du jeu vidéo de créer un nouveau studio indépendant (parmi lequel on devrait aussi retrouver nombre d’anciens de Looking Glass) avec l’intention de créer une suite spirituelle à sa série légendaire.

Alors évidement l’absence du nom “Ultima” sur le logo est révélateur : il s’agira très certainement d’une suite spirituelle avec un nouvel univers, à l’instar de Shroud of the Avatar pour la série principale, mais dire que c’est une excellent nouvelle serait encore un euphémisme !

Il y a hélas peu de détails à l’heure actuelle – le développement venant à peine de commencer – mais l’héritage d’Ultima continue donc toujours d’exister !

Problèmes techniques…

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Vous l’avez peut-être remarqué, le site semble avoir quelques problèmes techniques en ce moment. En effet, en dehors de le page principale, tout le reste du contenu est inaccessible!

On essaye d’y remédier le plus vite possible…

Shroud of the Avatar : Vidéo de 6 mois et version jouable en Décembre !

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Le développement de Shroud of the Avatar venant d’atteindre six mois, Portalarium propose comme il y a trois une nouvelle vidéo du jeu à son état actuel, que vous pouvez découvrir sur Youtube :

Malgré la compression assez moyenne de la vidéo, on peut apprécier des environnement bien sympathique et noter que même si on est loin d’un jeu AAA actuel, les graphismes ont fait de nets progrès en trois mois ! Bien qu’essentiellement concentré sur le type de maisons qu’on peut s’acheter dans le jeu, on y voit quand même une belle démonstration d’interactivité à l’intérieure de celles-ci (même si la question reste ouverte quant à savoir si on la retrouvera dans le reste du monde), un autre exemple de dialogues et des exemples de petits donjons.

En bref tout cela semble bien progresser, mais la nouvelle la plus importante vient du fait que Portalarium vient d’annoncer son planning à venir pour le développement du jeu, et plus spécifiquement pour les premières phases jouables pour les joueurs ayant financé le jeu !

Ainsi c’est dès le mois de décembre qu’une première phase aura lieu du 12 au 14, permettant au joueurs de créer un personnage et de visiter une des villes du jeu ainsi que de découvrir l’interface et le système de dialogues au clavier au travers de conversations avec des PNJs. Tous les joueurs auront aussi droit à une maison gratuite afin d’en tester le système.

La seconde phase du 24 au 26 Janvier ouvrira une seconde ville ainsi que l’accès aux vendeurs dans le jeu et au système d’artisanat. D’autres fonctions seront aussi ajoutées dont notamment une personnalisation plus poussée du personnage joueur et une version alternative de l’inventaire à base de liste.

La troisième qui ira du 20 au 22 Février ajoutera une troisième ville à explorer mais surtout activera le mode multijoueur permettant enfin de croiser d’autres joueurs et de leurs parler.

Enfin la dernière phase annoncée pour l’instant à partir du 20 Mars sera la plus ambitieuses, offrant une partie de la carte du monde ainsi qu’une dizaine de zones à explorer, des quêtes à effectuer, le système d’expérience et de compétences, le combat et la magie…

Bien entendu, nous parlons là d’un jeu en pré-Alpha, alors nul doute qu’il sera plein de problèmes, de bugs et autres problèmes d’équilibrage – mais c’est bien le but de ces phases de jeu, présenter le jeu en brut aux joueurs afin de recueillir leurs impressions et l’améliorer d’ici la sortie, qui je le rappelle est toujours prévue dans un an.

Rendez-vous le mois prochain dans la Nouvelle Britannia 😉

Ultima Forever – Mises à jour des réparations

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Le système de réparation d’Ultima Forever est depuis son lancement le gros point noir évoqué du titre, car son utilisation excessive de clés d’argents rend le processus de F2P assez frustrant, nécessitant soit de grinder des clés, soit de dépenser de l’argent réel pour acheter des clés supplémentaires. Depuis deux semaines néamoins, Mythic a instauré un nouvel équilibrage sous la forme de deux updates, le premier réduisant le coût de chaque “cran” d’un objet à une clé d’argent (là où le taux était avant variable selon le type d’objet) et le second ralentissant le rythme de dommages objets. Si pour l’instant cette update est annoncé comme temporaire le temps d’observer les réactions des joueurs et les effets, il mérite une mention car il faut le dire: cela améliore considérablement – et pour le meilleur – l’expérience de jeu.

En effet là où les réparations coutaient chère et étaient requise continuellement, cela suit maintenant un rythme tout à fait acceptable – pour donner une idée il est tout à fait possible d’effectuer les petits donjons sans subir le moindre dommage, et les dommages dans les gros donjons sont tout à fait acceptable – car globalement on trouve suffisamment de clés dans les donjons pour les effectuer.

Et pour le coup tout ça rend l’expérience bien plus agréable, car on se retrouve à utiliser les clefs d’argent non pas pour réparer ses objets… mais plus au contraire pour ouvrir les coffres, et donc obtenir de nouveaux objets à porter, et objets de quêtes…

Bref je vous conseille vivement d’essayer ce nouvel équilibrage!

A noter aussi que Mythic a annoncé la venue très prochainement d’un personnage jouable féminin pour la classe de Guerriers. Un premier gros update est prévu pour la mi-Septembre, et le contenu devrait continuer à arriver progressivement au fil des mois!

Ultima Forever disponible sur iOS !

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Vous n’aurez sans doute pas manqué la nouvelle, mais si c’est le cas, sachant qu’après ces longs mois d’attente Ultima Forever est dorénavant disponible sur l’AppStore depuis trois jours !

C’est donc un jour à marquer une pierre blanche, car enfin un nouvel Ultima vient de sortir… près de 14 ans après Ultima IX !

S’il ne s’agit certes pas du style de RPG à l’ancienne que beaucoup de fans préfèrerait (et nul doute que pour cela il faudra mieux se tourner vers Shroud of the Avatar), cela n’en reste pas moins une grande nouvelle pour la licence, qui espérons-le mènera à de grandes choses pour le nom d’Ultima !

Hélas, il ne demeure pour l’instant disponible que pour iOS, et si on évoque une version Android pour la fin de l’année, mieux vaut se faire une raison pour la version PC qui n’arrivera sans doute pas avant 2014. Consolons-nous néanmoins en nous disant que cette version PC contiendra tout ce qui aura été ajouté depuis à la version iOS (dont espérons-le de nouvelles classes).

Pour ma part venant tout juste de faire l’acquisition d’un iPhone 5, je suis pour le coup heureux de pouvoir enfin y (re)jouer ! Je dis rejouer bien sûr car j’avais déjà participé à l’Alpha il y a un peu plus d’un an qui m’avait permis d’avoir un premier aperçu de ce jeu.

De ce fait je vais me permettre quelques impressions : alors soyons clair on est loin d’un Ultima traditionnel, et je dois avouer que lorsque j’ai débuté sur l’Alpha il y a un an je me suis dit sur le coup “Qu’est-ce que c’est que ce machin ?” Mais après de nombreuses heures de jeux supplémentaire et avoir fait le tour de cette pré-version du jeu, je me rendis compte (et cette impression fut partagé par nombre d’autres joueurs) qu’à défaut d’offrir un vrai Ultima traditionnel, il y avait malgré tout une vraie touche Ultima avec nombre de références et de petits détails fort appréciables pour les fans.

Je ne m’étendrai pas sur le contenu de l’Alpha (en parti car je n’en ai toujours pas le droit mais aussi parc que le Ultima Codex a fait un post détaillé à ce sujet), mais je dirai juste que les choses en grandement évolué depuis, et en bien.

Je préfère attendre d’avoir passé plus de temps sur le jeu (et atteint le cap actuel et exploré tout le contenu disponible) avant d’émettre un avis détaillé: mais en résumé, oui j’aime bien cet Ultima Forever.  Est-ce le jeu que j’aurais voulu pour un revival d’Ultima ? Certes non. Mais c’est tout relatif et ça n’en reste pas moins un bon petit jeu, et surtout particulièrement addictif. Quelque part – et je dis réellement ça dans un sens positif – le titre m’évoque quelque part une sorte de suite spirituelle à la série des Runes of Virtues sortie sur Game Boy et Super NES. Pas un Ultima traditionnel donc, mais un jeu d’action/aventure avec des éléments de RPG et beaucoup de dungeon crawling, qui s’il m’horrifieraient en temps qu’épisode numéroté, est somme toute un spin-off for appréciable et propose une expérience de jeu mobile très largement supérieure à la moyenne des titres sur mobiles. Et si le jeu se focalise surtout sur l’exploration de donjons (mais dans un sens, n’était-ce pas vrai aussi d’Ultima IV ?), il y aussi une réelle part accordé aux Vertus via des questions de Vertus sympathiques au fil du jeu, et un compte des Vertus très développés vis à vis des actions du joueurs, y compris dans ses interactions avec les autres joueurs. Sans receler d’une profondeur inimaginable, les dialogues restent de bonne facture avec bien plus de lore et de background que je ne l’aurais pensé au premier abord et le titre semble proposer une vision plutôt intéressante de cet univers alternatif de Britannia post-Ultima IV.

Le tout est servi par une bonne réalisation technique (sur l’écran de l’iPhone 5 c’est de toute beauté) avec une bonne direction artistique (mention spéciale à la carte du monde qui donne l’impression de se balader sur une carte en tissus de Britannia!). Après en temps que jeu Free To Play, le problème des micro transaction reste à évoquer : ainsi pas mal de fonctionnalités secondaire (comme un second slot de raccourci d’attaque spéciale) ne peuvent être débloqués que par des clefs en or (qui en grande quantité ne peuvent être obtenus qu’en payant). Si cela ne gène en rien au jeu en soi… débloquer ses fonctions offrent une meilleure accessibilité.

Le gros soucis néanmoins se situent au niveau de la réparation des objets fonctionnant par clefs d’argent. Pour le coup ça me parait assez bien équilibré comparé aux échos de la sortie canadienne, mais après il faut être honnête: si on ne raque pas il faut être près à passer un peu de temps à grinder afin d’obtenir de quoi réparer son armure. Notez que c’est tout à fait jouable ainsi, et que personnellement je ne trouve pas foncièrement un intérêt à acheter des clefs d’argents (au contraire des clefs en or) pour une raison très simple : le jeu est déjà basé en parti par le grind de toute façon puis qu’il est nécessaire afin de progresser dans les Vertus et de gagner des niveaux et donc avancer dans le jeu. A partir de là rajouter quelques runs de donjons supplémentaires me parait plus viable que de dépenser inutilement de l’argent en Clef d’argent.

Voilà pour mes impressions rapides, pour le reste si vous disposez d’un appareil iOS, je ne peux que vous conseillez de vous y essayer vous-même : après tout c’est là l’avantage du Free To Play. 😉

Et vous pourrez me retrouver dans le jeu, bien évidemment sous le nom de Sergorn.